Kabar Terkini

Wawancara Bersama Michael Hall, Direktur Program Pendidikan di Bandung Philharmonic

Wawancara ini disajikan dalam dua bahasa.


The inauguration of the Bandung Philharmonic earlier last month had brought excitement and awakened curiosity of concert goers and musicians from all over the world. The initiative to build an orchestra from scratch was spearheaded by four young individuals who share the same vision of transforming Bandung, a city in Java with the metropolitan area of 8½ million people, into a cultural magnet and the latest bastion of classical music.

HallI had the opportunity to meet and greet violist Michael Hall, a man of many roles who could not contain his excitement throughout the interview. A professional violist who is currently based in Chicago, Michael shared his experience so far of working as the director of educational programs with the Bandung Philharmonic.

Please tell me about yourself. What is your passion?

That’s obviously a complicated question, and I’ll complicate it a little bit further. My career is very multi-faceted. I’m not just a teacher, but I’m also a performer: I teach at VanderCook College of Music (in the United States), and at the same time I also perform 75 to 80 recitals a year, and many of those recitals are pieces with orchestras. I also have 42 pieces that have been written for me, and in fact, while in Bandung, I received two more via email. And these newly written pieces are from all over the world. This is what’s so exciting because we live in the time in which the umbrella of your activity is the world and your growth and successes depend on how much you want to open that umbrella.

So, you also champion new music then.

I’m a big advocate of it, and it’s to the point where I don’t really consider it “new” music, it’s like, this is new music of today. Bach’s music was new music at that time. With Beethoven’s music, people actually couldn’t stand Beethoven when it was newly performed because they thought his music was too crazy and too loud. We would consider it heavy metal music by modern standards; they just didn’t understand it. With the music of today, a lot of it is wonderfully received, but there’s a big section of it too that is…

It’s an acquired taste?

It is! And that’s okay because if you present something as a piece of art, and everybody likes it, then it’s pop culture. That’s pop art. Art is not supposed to be about beauty, it’s supposed to represent the full spectrum of humanity. So where were we? I’m a performer, a teacher, and I’m also on the board of the American Viola Society. I’m also the chair of the Maurice Gardner Composition Competition, and I get to write articles and submit those. And then I get to do a lot of outreach in Chicago, designing programs based on Howard Gardner’s concept of multiple intelligences. Basically it’s not so much to make students become professional musicians as to use music to teach creative writing or to teach more connectivity between math, sciences, and geography. So it’s the backdoor where incredible relationships can exist between all of those disciplines because they’re all really the same things.

It’s pretty much interdisciplinary, like studying at a liberal arts college?

Yes! And I like that aspect because, even though I’m a professional musician, I quite honestly consider myself as a curious person. Music has been a conduit for me to ask more questions, you know? Playing music is not as significant as why you want to play the music or what you’re trying to say about the music itself. I had a teacher who recognized that I was practicing too much when I was a freshman in college. Eight to ten hours a day for months—really. She finally came up to me and said, “Michael, you can’t do that. Not because I don’t want you to get better, but because as a musician—as a human being—you have to have a life.”

You have to experience life so then you can express it through the music that you’re learning. So get out to the world more. Have failures. Have successes. Have long journeys that are open ended. And then you can say something more with the music, and I want that for the students, so that it’s not so much about education about having answers as it is about more focused on choosing the right question at the right time.

Please tell us what brought you here to Bandung and how you’re involved in the Bandung Philharmonic Orchestra?

Why am I here? [Chuckles]. Very similar to my roles that I described—the multiplicity and the different wrinkles of what I do—that’s why I was invited. Robert Nordling, the music director (of Bandung Philharmonic), is focusing on two very strong intents: musical preparation programing and the conductor fellowship training where we foster conductors, here in Indonesia. They then will hopefully take the mantle of an Indonesian orchestra because the last thing that we want is Bandung Philharmonic to become an American orchestra in Indonesia. This has to be an Indonesian orchestra that is representing the nation and not just the city of Bandung.

So I was invited to be three roles. One, I’m the director of educational programs and those aspects I told you about Howard Gardner with the multiple disciplines—we’re going to use some of the programs based on his concepts that I have already implemented (in the States) but adapt them hopefully more to the culture (of Bandung), and the music that is here will be more familiar. I will also create programs not just for the orchestra to play to the general population, but also to go into the schools. Small groups of musicians from the Bandung Philharmonic will present these programs and I will show them how to engage the audience and how to explain concepts that can be complicated in a manner that is insightful yet simple to grasp. Instead of giving this convoluted description of Einstein’s theory of relativity, show it so simply that even a five-year old can understand it.

The next thing is musical advisor. I have been coaching the Bandung Philharmonic string quartet, woodwind quintet and the brass ensemble. It’s not so much that they’re not sophisticated musicians, they are, but anyone who first starts out in chamber music needs to foster and develop this ability to communicate with each other. It’s very different from playing orchestral music, as you know. It’s not just independence of parts but there’s the granting of one’s own importance and taking advantage of it: it’s my turn and then I pass that baton to the next person. Just like Brownian movement, you have to consider what role am I playing at this moment, and it’s always in flux.

A third one is more loosely defined as an international advisor. What it means is that I’m trying as much as I can to get the word out about Bandung Philharmonic via inertia that’s happening here to organizations in many different countries—so that we can get more support. It’s not just financial support, and while that’s important, it’s mostly, quite honestly, more about seeking recognition as a peer—validation by association, if that makes sense?

For instance, I’ve reached out, and it’s probably my easiest role with the orchestra, because as soon as I told individuals what’s happening here, they are ecstatic! People are extremely excited about this, and it’s not because they feel like there’s something to gain for them… this just doesn’t happen elsewhere. A city with the metropolitan area of almost, what, 8½ million people? Starting the first professional orchestra in 2016? All the major cities in the world have had orchestras for 50, or 100, or even 200 years!

To do this in a major area that’s also a cultural magnet for the country already, with the energy and the speed that this is occurring… I mean, I’m getting goosebumps! [Chuckles]. As soon as Robert Nordling and Airin Efferin asked me to become a part of this, there was no second guessing, I immediately said “yes” and my brain was just running through the possibilities. So I shared that vision and the energy with people at the New York Philharmonic and at the Baltimore Symphony. Newspapers want to write about this and tell other people.

That opens up potential doors for collaboration later on, because in the arts, you can—and I’ll use painting as an example—you can have two identical paintings and each one painted by a different artist. One just sits in the gallery to be observed. The other one is the same thing but the artist has put forth to the public as much as he can why he paints and the significant symbolisms of the painting. He focuses on the message he tries to convey to a larger audience, not on the painting. So when you’re buying a painting, you’re not “buying” the painting. You’re buying the message, the philosophy…

The meaning!

The meaning! Exactly! The significance of that. And that’s exactly what we have to do with music. It’s not just, “Here’s a Beethoven symphony, thank you for coming,” you know? Developing an awareness of what Beethoven was, not just a deaf individual, but somebody who struggled mindedly with identity of having to deal with the greats like Mozart and Haydn, while not being recognized as much. He was also very poor! So the strength that you hear in his music is the struggle against all of that, and we as individuals also have that struggle every day in our lives on both small and large scales, constantly.

We want the greater significance of relating from one person to another, and also to the artists themselves. It’s essential, otherwise classical music gets into the category of entertainment music. While we also need entertainment music, just like language, it serves multiples purposes. Are we using language to excite and have a party or are we using language to give instructions on how to operate an electrical appliance—very dry or boring—or are we using language to recite an incredible poem about a person whose love is unrequited, who never has it solidified and constantly feels angsty.

That’s all very interesting, thank you for sharing! Do you have anything else you’d like to share?

I don’t know how much you’d want to get into this at all, but one of the main reasons why I was deeply interested in doing this is because in the United States, we only get negative news about Moslem nations. That is about it. These news agencies foster a misperception, images and ideals that do not reflect reality, right? So when I was asked to join this project, one of the things I mainly thought of is that here’s an opportunity to reveal to the globe a collaboration between Americans and the largest Moslem nation in the world.

That is such a positive project and a bigger umbrella message. And when I come here, I see—and I want the rest of the world to see—how the different religions and people of different cultures here get along so magnificently. I think in some respects better than an American society. So I want the world to see that, almost more than I want them to see and hear the orchestra. I want them to know that this collaboration is existing and nothing has to be negative.

You know, you have to dream big. You have to dream big. Otherwise nothing’s going to happen. Even if only 50% of what I just mentioned happens in 10 years, that’s still a success.

Thank you so much for the interview, Michael.

Thank you. Really, thank you for taking the time to come up!

Interviewer: Hazim Suhadi


Peresmian Bandung Philharmonic awal bulan lalu telah mendatangkan kegembiraan dan membangkitkan rasa ingin tahu para penonton dan musisi dari seluruh penjuru dunia. Inisiatif untuk membangun sebuah orkestra dipelopori oleh empat musikus muda yang memiliki visi yang sama demi mengubah Bandung, sebuah kota dengan wilayah metropolitan 8 ½ juta orang, menjadi magnet budaya dan pusat kebudayaan musik klasik terkini.


Saya berkesempatan untuk bertemu dan mewawancarai pemain viola bernama Michael Hall, seorang musisi yang memiliki banyak peran dalam perkembangan Bandung Philharmonic yang tidak bisa menahan rasa senang sepanjang wawancara. Sebagai pendidik yang sekarang bermukim di Chicago, Michael sendiri berbagi pengalamannya dalam bekerja sebagai direktur program pendidikan di Bandung Philharmonic.

Tolong ceritakan tentang diri Anda. Apa passion Anda?

Itu jelas pertanyaan yang rumit, dan saya akan membuatnya sedikit lebih rumit. Karier saya sangat beragam. Saya bukan hanya seorang guru, tapi juga seorang pemain: Saya mengajar di VanderCook College of Music (di Amerika Serikat), dan pada waktu yang bersamaan saya juga mementaskan 75 sampai 80 resital tiap tahun, banyak di antaranya karya-karya dengan iringan orkes. Saya juga memiliki 42 karya yang telah didedikasikan untuk saya, dan sebenarnya waktu saya ada di Bandung, saya menerima dua lagi melalui email. Dan semua karya tersebut dikirim dari seluruh penjuru dunia. Ini sangat menarik karena kita hidup di era dimana payung aktivitas kita adalah dunia ini dan pertumbuhan dan keberhasilan seseorang bergantung pada seberapa banyak dia ingin membuka payung tersebut.

Jadi Anda juga suka mempromosikan musik kontemporer?

Saya memang pendorong musik kontemporer, dan saya sampai di titik dimana saya benar-benar tidak lagi menganggapnya sebagai musik “kontemporer”, malah lebih sebagai musik “sekarang”. Musiknya Bach juga musik kontemporer pada waktu itu. Dengan musiknya Beethoven, orang awam pada waktu itu tidak tahan mendengarnya karena mereka pikir musiknya terlalu gila dan bising. Ibarat mendengar musik heavy metal apabila menggunakan standar modern; intinya mereka tidak paham. Dengan musik sekarang, banyak karya-karya yang bisa diterima, tapi sebagian besar juga yang …

Sulit untuk dicerna?

Betul! Dan sebenarnya tidak apa-apa karena jika Anda menghasilkan sebuah karya seni, dan semua orang suka dengan karya tersebut, maka itu budaya pop. Itu seni pop. Seni tidak selalu menggambarkan suatu keindahan, seni seharusnya merepresentasikan spektrum kemanusiaan secara penuh. Jadi kita berhenti di mana tadi? Saya pemain, guru, dan saya juga duduk di dewan American Viola Society. Saya juga ketua Kompetisi Komposisi Maurice Gardner, dan saya juga menulis dan memublikasikan banyak artikel seputar musik. Dan kemudian saya juga melakukan banyak outreach (program edukasi buat anak-anak) di Chicago, dan merancang program berdasarkan konsep Howard Gardner tentang multiple intelligences  (kecerdasan ganda). Pada dasarnya program tersebut tidak melatih murid menjadi musisi profesional, tapi menggunakan musik untuk mengajar menulis atau untuk meragakan hubungan antara matematika, sains, dan geografi. Jadi seperti sebuah pintu belakang dimana kita bisa melihat jaring-jaring yang saling ikat mengikat antara banyak disiplin karena mereka semua intinya sama.

Bisa dibilang interdisipliner, seperti belajar di sebuah perguruan tinggi seni liberal?

Iya! Dan saya suka aspek itu karena, meskipun saya seorang musisi profesional, sejujurnya saya ​​menganggap diri saya sebagai orang dengan banyak rasa ingin tahu. Musik sudah menyalurkan saya untuk mengajukan lebih banyak pertanyaan, paham? Bermain musik tidak sepenting alasan mengapa kita ingin bermain musik atau cerita yang kita coba untuk menulis tentang musik itu sendiri. Saya punya seorang guru yang menasihati saya bahwa saya berlatih musik terlalu banyak waktu saya masih di semester awal di perguruan tinggi. Delapan sampai sepuluh jam sehari bahkan. Dia akhirnya datang ke saya dan berkata, “Michael, kamu tidak bisa seperti itu. Bukan karena saya tidak ingin kamu menjadi pemain lebih baik, tetapi karena sebagai musisi—sebagai manusia—kamu harus punya kehidupan yang berarti.”

Kita harus punya pengalaman hidup supaya kita bisa mengungkapkannya melalui musik yang dipelajari. Keluar dari rumah. Alami kegagalan. Alami keberhasilan. Seringlah berjalan tanpa henti. Dengan semua itu kita bisa bercerita lebih banyak tentang musik kita, dan saya ingin murid saya seperti itu. Jadi fokusnya bukan pada jawaban mana yang benar atau salah, tapi lebih ke memilih pertanyaan yang tepat pada waktu yang tepat.

Apa yang membawa Anda ke Bandung dan bagaimana Anda terlibat dalam Bandung Philharmonic?

Kenapa saya disini? [Tertawa]. Karena peran saya yang saya jelaskan sebelumnya—profesi saya yang beragam dan berbeda—itu sebabnya saya diundang. Robert Nordling, direktur musik (Bandung Philharmonic), berfokus pada dua tujuan yang penting: pemrograman persiapan musik dan pelatihan konduktor fellowship dimana kita mendidik konduktor-konduktor Indonesia. Mereka kemudian akan memimpin orkestra Indonesia karena hal terakhir yang kita inginkan adalah Bandung Philharmonic menjadi orkestra Amerika di Indonesia. Ini harus menjadi sebuah orkestra Indonesia yang mewakili bangsa dan tidak hanya mewakili kota Bandung.

Jadi saya diundang untuk menjadi tiga peran. Satu, saya direktur program pendidikan dan beberapa aspek  yang sudah saya singgung tentang Howard Gardner—kita akan menjalankan beberapa program berdasarkan konsepnya yang sudah saya rancang (di Amerika), tetapi lebih mengacu pada budaya setempat, dan musik yang akan dimainkan akan lebih akrab. Saya juga akan membuat program dimana Bandung Philharmonic tidak hanya bermain untuk umum, tetapi juga berkunjung ke sekolah-sekolah di sini. Beberapa anggota dari Bandung Philharmonic akan mempersembahkan sebuah program yang bersifat edukatif dan saya akan menuntun mereka cara untuk melibatkan penonton dan menjelaskan konsep-konsep rumit dengan cara yang mendidik tapi mudah untuk dipahami. Daripada memberikan keterangan yang berbelit-belit tentang teori relativitas Einstein, lebih baik dijelaskan dengan sederhana sehingga anak berusia lima tahun pun paham.

Peran berikutnya adalah musical advisor (penasihat musik). Saya sudah melatih kelompok-kelompok kecil Bandung Philharmonic seperti kwartet strings, kwintet tiup dan ansambel logam. Bukannya mereka musisi yang tidak andal, tapi siapa pun yang pertama bermain musik kamar perlu mengembangkan kemampuannya untuk berkomunikasi satu sama lain. Hal ini sangat berbeda dengan bermain musik dalam orkes. Ini bukan hanya tentang kemandirian dalam bermusik, tapi juga tentang kesadaran kita sendiri dengan peran yang kita pegang dan menggunakan kesempatan tersebut secara arif: contohnya, giliran saya yang main solo, dan kemudian saya berikan tongkat estafet ke orang berikutnya. Sama seperti Gerak Brown, kita harus memahami peran yang kita mainkan saat ini, dan peran tersebut selalu dalam fluks.

Peran yang ketiga sekiranya bisa disebut international advisor (penasihat internasional). Maksudnya adalah saya sedang mencoba semampunya saya untuk mempromosikan Bandung Philharmonic melalui inersia yang terjadi di sini ke organisasi-organisasi internasional lainnya supaya kami bisa mendapatkan lebih banyak dukungan. Bukan hanya secara finansial, dan walaupun itu juga penting, kami lebih ingin mencari pengakuan sebagai peer (mitra usaha)—istilahnya validasi lewat asosiasi.

Sebagai contoh, saya sudah mempromosikan orkes ini dan itu mungkin peran saya yang termudah, karena begitu saya memberi tahu beberapa kenalan tentang apa yang sedang terjadi di sini, mereka sangat senang! Semuanya sangat bersemangat, dan itu bukan karena ada sesuatu yang bisa mereka manfaatkan secara pribadi, tapi karena keadaan seperti ini tidak terjadi di tempat lain. Sebuah kota dengan wilayah metropolitan hampir, berapa, 8 ½ juta orang? Membangun orkestra profesional yang pertama di tahun 2016? Semua kota besar di dunia sudah memiliki orkestra sejak 50, atau 100, atau bahkan 200 tahun yang lalu!

Membangun sebuah orkes di wilayah yang juga sebuah magnet budaya, dengan energi dan kecepatan yang tinggi ini… lihat, bulu kuduk saya sampai berdiri! [Tertawa]. Begitu Robert Nordling dan Airin Efferin meminta saya untuk menjadi bagian dari proyek ini, tidak ada keraguan lagi, saya langsung berkata “ya” dan ide-ide beterbangan di dalam kepala saya. Lantas saya menyuarakan dan berbagi visi saya dengan orang-orang di New York Philharmonic dan di Baltimore Symphony. Media ingin menulis tentang hal ini dan memberi tahu orang lain.

Semua ini akan membuka pintu untuk kolaborasi nanti, karena dalam dunia seni—dan saya akan menggunakan lukisan sebagai contoh—Anda mempunyai dua lukisan yang identik dan masing-masing dilukis oleh pelukis yang berbeda. Satu hanya duduk di galeri untuk diamati. Yang lain juga duduk di galeri, tapi sang pelukis menjelaskan ke publik dengan panjang lebar alasan dia melukis lukisan tersebut dan simbolisme apa saja yang signifikan dari lukisan itu. Ia berfokus pada pesan yang dia ingin sampaikan kepada audiens, bukan pada lukisan itu sendiri. Jadi, ketika Anda membeli sebuah lukisan, Anda tidak “membeli” lukisan itu. Anda membeli pesan, filosofi…

Makna dari lukisan tersebut.

Betul! Makna. Dan itulah yang haru kita lakukan dengan musik. Ini bukan hanya, “Inilah simfoni Beethoven, terima kasih sudah datang,” tapi kita juga perlu meningkatkan kesadaran tentang kehidupan Beethoven sendiri. Dia bukan hanya seorang tunarungu, tapi juga sosok yang bergulat dengan identitasnya karena dia harus bersaing dengan para komponis hebat seperti Mozart dan Haydn, sementara Beethoven sendiri kurang diakui. Dia juga hidup miskin secara materi dan status! Jadi momen “kekuatan” yang kita dengar dari musiknya adalah perjuangan dia melawan semua itu, dan kita sebagai individu juga memiliki perjuangan yang sama dalam skala kecil maupun besar, konstan.

Kami ingin berfokus pada membangun relasi antara satu orang ke orang lain, dan juga antara kita dan para seniman. Semua itu sangatlah penting, jika tidak maka musik klasik masuk ke dalam kategori musik hiburan. Walaupun kita juga perlu musik yang menghibur, seperti bahasa, musik mempunyai fungsi-fungsi yang berlapis. Apakah kita menggunakan bahasa untuk bersenang-senang dan berpesta pora, atau kita menggunakan bahasa untuk memberikan petunjuk pengoperasian alat listrik—yang menurut saya sangat membosankan—atau kita menggunakan bahasa untuk melantunkan sebuah puisi yang luar biasa indah tentang seseorang yang cintanya tak berbalas, selamanya hidup dalam kecemasan?

Itu semua sangat menarik, terima kasih sudah berbagi! Apakah ada sesuatu yang ingin Anda sampaikan?

Salah satu alasan utama mengapa saya sangat tertarik dengan proyek ini karena di Amerika Serikat, kita hanya mendapatkan berita negatif tentang negara-negara dengan mayoritas penduduk Islam. Media sana menumbuhkan sebuah persepsi yang janggal dan tidak mencerminkan realitas. Jadi ketika saya diminta untuk bergabung dengan proyek ini, salah satu hal utama yang ada di benak saya adalah bahwa inilah kesempatan saya untuk mengungkapkan kepada dunia sebuah kolaborasi antara Amerika dan negara Muslim terbesar di dunia.

Ini adalah suatu proyek positif dan bertujuan mulia. Dan waktu saya datang ke Bandung, saya melihat–dan saya ingin seluruh dunia untuk melihat—bagaimana orang-orang yang berbeda budaya dan agama bisa hidup secara sangat harmonis. Malah lebih baik daripada orang-orang di Amerika. Jadi saya ingin dunia melihat semua itu, hampir lebih daripada saya ingin mereka melihat dan mendengar Bandung Philharmonic. Saya ingin mereka tahu bahwa kolaborasi ini lagi berjalan dan tidak harus ada kabar negatif lagi.

Kita semua harus berimpian yang besar. Jika tidak, maka tidak akan terjadi apa-apa. Bahkan jika hanya 50% dari apa yang saya sebutkan terjadi dalam 10 tahun, saya bilang itu sebuah kesuksesan.

Terima kasih banyak sudah menyediakan waktu untuk wawancara ini, Michael.

Terima kasih. Sungguh, terima kasih telah meluangkan waktu untuk datang!

Interviewer: Hazim Suhadi

About Hazim Suhadi (15 Articles)
I'm a classical pianist, but in my spare time I'd like to do things that musicians don't normally do, like rock climbing in the highlands of Dieng or eating at kaki-lima by the dusty streets saturated with commuters. I enjoy a drink or two with good company. So hit me up!

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout /  Ubah )

Foto Google

You are commenting using your Google account. Logout /  Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout /  Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout /  Ubah )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d blogger menyukai ini: